Eikels verbranden

Normaal gesproken

Normaal gaan we in Vlaanderen niet al te extreem doen met onze houtkachel. Per slot van rekening hebben we allemaal wel of gas, elektriciteit of een warmtepomp of nog iets anders om onze woning te verwarmen.

De houtkachel werd of wordt meestal gebruikt om gezelligheid te bereiken.

Maar dit jaar hebben we een redelijk zware energiecrisis. Die zorgt ervoor dat ons gas heel erg duur is. Daarom gaan we een aantal alternatieven uitproberen.

Wat ik in mijn tuin zoal vond waren de eikels van een eikenboom. Enkele problemen met het verbranden van eikels:

  • Je moet de eikels verzamelen
  • De eikels zijn (vaak te) vochtig
  • De (verzamelde) eikels zijn gemengd met bladeren
  • Je moet de eikels snel in de kachel krijgen

De eikels verzamelen

Dit doe ik met een grashark. Ik geef voorkeur aan eikels die op verharde grond liggen. We moeten niet autistisch doen en proberen alle eikels te verzamelen. Meestal zijn er voldoende eikels die op de verharde grond liggen. Bovendien gebruik ik de hark om de bladeren te scheiden van de eikels (we zitten hier op aarde niet in een vacuüm en dus vallen de eikels sneller dan de bladeren. Je bent een ingenieur? Dan kan je die kennis gebruiken).

De eikels zijn te vochtig

Ik verzamel de eikels wanneer het droog weer is. Bovendien houd ik de eikels een paar dagen (zelfs weken) bij in een (open) emmer of container alvorens ik ze in de kachel gebruik. Hoe langer je ze kan drogen, hoe beter.

De eikels zijn (nog steeds) gemengd met bladeren

Die bladeren zijn vaak vuil en vochtig, wat rook veroorzaakt wanneer we de verzameling verbranden. Daarom heb ik een ijzeren raster op de emmers waarin ik de eikels laat vallen gelegd. Zo kunnen de bladeren eenvoudig gefilterd worden.

Je moet de eikels snel in de kachel krijgen.

Hoe langer het deurtje van de kachel open is, hoe meer rook er ontsnapt. Dat is niet goed want ongezond voor de mensbeesten die zich in de buurt van de kachel bevinden. Daarom heb ik geïnvesteerd in een ijzeren blik om de eikels uit een grotere emmer te kunnen scheppen in voldoende hoeveelheid per keer. Ik leg de eikels ook rondom het brandende vuur in plaats van in het vuur. Zodat pas later, wanneer de deur van de kachel reeds gesloten is (en er geen rook in de leefruimte meer kan ontsnappen), de eikels zullen verbranden.

Tot slot

Tot slot heb ik een luchtzuiveraar in de leefruimte staan. Iedere ochtend open ik ook alle ramen (d.i. vrij belangrijk). Tijdens de avond zijn er vaak ook twee ramen die in een lijn van West naar Oost liggen open. De wind in Vlaanderen waait meestal van West naar Oost. Geloof je me niet? Kijk maar eens hoe de landingsbanen van de luchthaven van Zaventem liggen. En zoek op waarom dat zo is. Je wil dat de wind snel door je leefruimte waait, zodat het zoveel mogelijk fijnstof meeneemt.

Uiteraard verlies je door de raam open te zetten wat van de door de kachel gegenereerde warmte. Maar als je daar dan weer een beetje over nadenkt, dan doet dat er niet zoveel toe: je hebt die warmte gratis vergekregen door gebruik te maken van eikels. Of niet?

Of is het beter dat je longen gevuld worden met fijnstof?

Je kan ook even na de kacheldeur gesloten is die ramen weer sluiten. Uit een goede kachel die goed geïnstalleerd is ontsnapt letterlijk niets van rook naar de leefruimte. Als vanzelfsprekend wil je dit enkel met een goede kachel doen.

Natuurlijk

Is dit allemaal goed voor de luchtkwaliteit van Vlaanderen? Vast niet.

Mijn kachel is een erg moderne DDG kachel die m.a.w. een zogenaamde volledige verbranding doet (en ook aangesloten is op de centrale verwarming). Maar dit is uiteraard niet goed voor de luchtkwaliteit van het land.

Ik ben er niet zeker van of men momenteel veel betere alternatieven heeft: Russisch gas verbranden aan meer dan duizend euro per maand is ook niet echt een goede optie. Elektriciteit is onwaarschijnlijk duur. Dus ja.

De wet

Je mag niets anders dan onbewerkt hout verbranden. De eikels zijn volgens mij onbewerkt hout. Maarja. Het hangt vast van een interpretatie af.